Elternunterhalt - Wenn Kinder für Eltern haften

Beim Elternunterhalt handelt es sich um eine Form des Verwandtenunterhalts, welcher aufgrund des demografischen Wandels in Deutschland und der damit einhergehenden Änderungen in der Gesellschaft die Lebensgrundlage für ältere pflegebedürftige Menschen sichern soll. Der Grundstein für die Unterhaltszahlung gegenüber Eltern wurde vom Bundesgerichtshof am 23.10.2002 mit der Entscheidung XII ZR 266/99 gelegt. Die Rechtsgrundlage bildet vor allem § 1601 und § 1602 Abs. 1 BGB.


Das Wichtigste in Kürze

Wer muss Elternunterhalt zahlen?

Grundsätzlich können sowohl leibliche als auch adoptierte Kinder mit einem Einkommen von über 100.000 Euro jährlich zur Zahlung des Unterhalts verpflichtet sein. Stief- und Pflegekinder sind in der Regel nicht zahlungspflichtig. Kinder können zudem von der Unterhaltspflicht befreit werden, wenn ihnen eine Zahlung aufgrund unbilliger Härte nicht zugemutet werden kann.

Wann muss ich Elternunterhalt zahlen?

Nach Angehörigenentlastungsgesetz können Kinder nur dann zur Zahlung von Elternunterhalt herangezogen werden, wenn ihr Einkommen mehr als 100.000 Euro im Jahr beträgt. Darüber hinaus steht Unterhaltspflichtigen ein Selbstbehalt von 2.000 Euro monatlich für Alleinstehende und 3.600 Euro für Ehepaare zu.

Wie hoch ist das Schonvermögen beim Elternunterhalt?

Der Schonbetrag beim Unterhalt für Eltern beträgt 5.000 Euro Barvermögen. Hinzu kommen Vermögenswerte wie etwa
– angemessenes Wohneigentum
– angemessene Altersvorsorge
– Aufwendungen für Berufsausbildung
und weitere.

Angehörigen-Entlastungsgesetz – Regelung der Einkommensgrenze

Seit dem 01.01.2020 gilt das vom Bundestag beschlossene Gesetz zur Entlastung unterhaltsverpflichteter Angehöriger in der Sozialhilfe und in der Eingliederungshilfe (Angehörigen-Entlastungsgesetz). Dieses regelt den Elternunterhalt seitdem neu, wodurch viele Angehörige Pflegebedürftiger im Vergleich zu vorher finanziell entlastet werden.

Das Angehörigen-Entlastungsgesetz legt die Einkommensgrenze bei einem Einkommen in Höhe von 100.000 Euro Brutto fest. Beträgt das Jahreseinkommen des Kindes weniger als dieser Grenzbetrag, ist es von der Zahlungspflicht gegenüber den Eltern befreit.

Wichtig: Grundsätzlich sind auch Vermögen und Einkünfte aus Vermögen für den Unterhalt gegenüber Eltern heranzuziehen. Wenn das Einkommen unter der 100.000 Euro Grenze liegt, diese jedoch mit verwertbarem Vermögen (z. B. Immobilien, Wertpapiere, Sparbücher) überstiegen wird, haftet das Kind ggfs. mit einem Teil dieses Vermögens.

Was zählt als Einkommen?

Als Einkommen wird das gesamte Jahresbruttoeinkommen gezählt. Dazu zählen auch sonstige Einnahmen wie aus Vermietung, Verpachtung oder Wertpapierhandel. Vermögen wird nicht berücksichtigt.

Warum soll ich Elternunterhalt zahlen?

Eine steigende Lebenserwartung erhöht die Anzahl der Menschen mit Pflegebedürftigkeit. Die Deutschen werden immer älter. In den nächsten zehn Jahren steigt die Zahl der Pflegebedürftigen laut Bundesinstitut für Bevölkerungsforschung (BiB) in Wiesbaden in Deutschland auf knapp 3,5 Millionen an, was einen Anstieg von rund 35 Prozent bedeuten würde.

Lücke zwischen Bedarf und Pflege

Weniger Menschen zahlen wegen stetigem Geburtenrückgang in die Sozialsysteme ein, weswegen eine Lücke zwischen Bedarf an Pflegegeld und der Leistungsfähigkeit der Pflegeversicherungen entsteht.

Unbezahlbare Vollpflege – Elternunterhalt als letztes Mittel

Die Pflegeversicherung kann eine Vollpflege oft nicht komplett abdecken. Aus den genannten Gründen müssen immer mehr Menschen mit unzureichender Rente und nicht ausreichender Pflegeversicherung, Grundsicherung beantragen.

Können Rente, Pflegeversicherung, Grundsicherung und sonstige Einkommen die Pflegekosten nicht abdecken, kommt das Sozialamt zum Einsatz und zahlt zunächst den nicht gedeckten Bedarf. Schließlich können die vom Sozialamt gezahlten Kosten vom Unterhaltsverpflichteten als Elternunterhalt zurückgefordert werden.

Der zuständige Träger wird in diesem Fall Auskunft über Einkünfte und Vermögen der Kinder anfordern, um die Höhe des Unterhalts zu ermitteln. Die eigenen Kinder sind sowohl über Einkünfte als auch über Vermögen gegenüber ihren Eltern unterhaltspflichtig.

Voraussetzung

Damit ein bedürftiges Elternteil tatsächlich Anspruch auf Unterhaltszahlungen geltend machen kann, müssen mehrere Voraussetzungen erfüllt sein. Ausschlaggebend ist unter anderem der Grad der Bedürftigkeit des Elternteils, sowie die Leistungsfähigkeit der unterhaltspflichtigen Kinder.

weitere Informationen: Anspruch & Voraussetzung

Unterhaltspflicht gegenüber Eltern

Wer muss Unterhalt an Eltern zahlen? Leibliche Kinder, Adoptivkinder und enterbte Kinder können situationsabhängig in die Unterhaltspflicht geraten. Ebenso verhält es sich mit Kindern im Rentenalter.

weitere Informationen: Unterhaltspflicht

Dauer, Verwirkung und Verjährung

Die Unterhaltspflicht gegenüber den eigenen Kindern endet meist mit Volljährigkeit des Kindes bzw. Abschluss einer Berufsausbildung. Elternunterhalt muss hingegen gezahlt werden, so lange das betroffene Elternteil bedürftig ist – meist bis zu seinem Lebensende. Zudem kann der Anspruch auf Elternunterhalt verjähren, wenn der Unterhaltsanspruch bzw. Unterhaltsrückstand vom Unterhaltsberechtigten nicht geltend gemacht wird.

weitere Informationen: Dauer, Verwirkung und Verjährung

Rangfolge im Unterhalt

Bedürftige Eltern befinden sich meist schon im Rentenalter. Ihre erwachsenen Kinder haben bereits selbst Familien gegründet. Konkurrierende Unterhaltsansprüche können jedoch ausgeschlossen werden: Denn die gesetzliche Rangfolge für Unterhaltsverpflichtungen schreibt vor, wer Priorität bezüglich Unterhaltszahlungen genießt.

weitere Informationen: Rangfolge

Verfahren

Elternunterhalt ist keine Leistung, welche etwa beim Sozialamt beantragt werden kann. Vielmehr ist es eine, vom Sozialamt berechnete Leistung, die ein Kind einem Elternteil monatlich zukommen lässt. Der Weg von Bedürftigkeitsprüfung zur Zahlung vom Elternunterhalt kann im Zweifelsfall jedoch auch über die Gerichte laufen.

weitere Informationen: Verfahren

Anzurechnende Einkünfte & Vermögen

Wie viel Elternunterhalt einem Elternteil zusteht, ist von seiner persönlichen Lebensstellung, verfügbaren Einkünften und Vermögen abhängig. Unter anderem werden Renten, Pensionen und Kapitalvermögen auf den individuellen Bedarf angerechnet.

Anzeige

Grundsicherung im Alter und bei Erwerbsminderung

Wussten Sie, dass der Anspruch auf Grundsicherung gegenüber dem Unterhaltsanspruch eines Elternteils vorrangig ist? In der Regel wird Grundsicherung beim örtlichen Sozialhilfeträger beantragt.

weitere Informationen: Grundsicherung im Alter

Selbstbehalt

Dem Unterhaltspflichtigen wird per Gesetz ein festgeschriebener Betrag an Selbstbehalt zugesprochen, welcher je nach Familienstand variiert. Der Selbstbehalt ist Unterhaltsansprüchen gegenüber unantastbar.

weitere Informationen: Selbstbehalt

Schonvermögen

Wohneigentum, Altersvorsorge und private Rücklagen bleiben in einem gewissen Maße bei der Berechnung von Elternunterhalt unberücksichtigt bzw. “verschont”.

weitere Informationen: Schonvermögen

Berechnung

Als Grundlage für die Berechnung des Elternunterhaltes dient das bereinigte Nettoeinkommen. Davon werden Schonvermögen, Selbstbehalt und sonstige Freibeträge abgezogen.

weitere Informationen: Berechnung

Anteilige Geschwisterhaftung

Hat ein bedürftiges Elternteil mehrere Kinder, so haften alle Kinder anteilig – sofern diese leistungsfähig sind. Für die Berechnung der anteiligen Haftung ist per Gesetz eine Haftungsquote festgesetzt.

weitere Informationen: Anteilige Geschwisterhaftung

Unterhalt für Schwiegereltern

Der eigene Ehepartner ist auch den Schwiegereltern gegenüber indirekt unterhaltspflichtig. Bei verheirateten Paaren wird Elternunterhalt vom Familieneinkommen abgerechnet. Zudem wird bei Ehepaaren pauschal von einer zehn prozentigen Haushaltsersparnis ausgegangen.

weitere Informationen: Elternunterhalt für Schwiegereltern

Erbschaft & Schenkung

Wird ein Elternteil unerwartet bedürftig, können Schenkungen der Eltern an das Unterhaltspflichtige Kind, die vor weniger als 10 Jahren getätigt wurden, vom Sozialamt zur Deckung der Kosten in einigen Fällen eingefordert werden. Ähnlich verhält es sich mit Erbe.

weitere Informationen: Erbschaft und Schenkung

Elternunterhalt steuerlich absetzen

Unter bestimmten Bedingungen kann der Unterhaltspflichtige Ausgaben für Elternunterhalt steuerlich als außergewöhnliche Belastung absetzten. Darin enthalten sind Pflege- und Betreuungsleistungen von Heimen oder Pflegediensten.

weitere Informationen: Steuerliche Absetzbarkeit

Elternunterhalt im Ausland

Für die Inanspruchnahme des Unterhaltspflichtigen ist es irrelevant, ob Elternteil oder Kind seinen dauerhaften Wohnsitz ins Ausland verlagert hat. In der Unterhaltsangelegenheit gilt das deutsche Unterhaltsrecht, sofern die Beteiligten die deutsche Staatsbürgerschaft haben.

Elternunterhalt umgehen

In Ausnahmefällen können Sie die Zahlung von Elternunterhalt umgehen. Bei Härtefall kann Widerspruch eingelegt werden.

weitere Informationen: Widerspruch einlegen – Unbillige Härte

Titelbild: Halfpoint / shutterstock.com

Zuletzt aktualisiert: 24.03.2021