Unter bestimmten Umständen können Unterhaltsforderungen verjähren oder verwirken. Möchte selbst ein Unterhaltsanspruch oder Unterhaltsrückstand geltend gemacht werden, sollte sich damit nicht zu lange Zeit gelassen werden.

Wie lange Elternunterhalt zahlen?

Das Ende des Unterhaltsanspruchs richtet sich nach dem Ende der Bedürftigkeit der Eltern.

Sobald sich die Eltern finanziell erholt haben, so dass sie ihre Pflege wieder selbständig bezahlen können, endet der Anspruch auf Elternunterhalt und die Zahlungsverpflichtung der Kinder. Die wirtschaftliche Situation des Unterhaltsbedürftigen kann sich beispielsweise durch Lottogewinn oder Erbschaft verbessern.

Elternunterhalt – Über den Tod hinaus zahlen?

Falls sich vor dem Tod Unterhaltsrückstände angesammelt haben, müssen diese auch über den Tod des bedürftigen Elternteils hinaus getilgt werden (§ 1613 Abs. 1 Satz 2 BGB).

Ansonsten endet nach § 1615 Abs. 1 BGB der Unterhaltsanspruch mit dem Tod des Unterhaltsbedürftigen.

Verwirkung im Elternunterhalt

Unterhaltsansprüche können verwirken, wenn diese vom Berechtigten für längere Zeit nicht geltend gemacht werden – obwohl derjenige physisch und psychisch dazu in der Lage gewesen wäre.

Ein Jahr kann bereits ausreichen und der Unterhaltsanspruch verwirkt (BGH, Urteil vom 23.10.2002, Az. XII ZR 266/99). Die Verwirkung bezieht sich nur auf rückständige und keine zukünftigen Zahlungen. Laufen jedoch noch aktive Verhandlungen mit den Eltern und dem Sozialamt innerhalb des entsprechenden Jahres, ist eine Verwirkung des Elternunterhalt Anspruch eher unwahrscheinlich.

Verjährung im Elternunterhalt

Verjährung tritt mit Abschluss des dritten Jahres ein, in dem der Anspruch entstanden ist.

Die Verjährung von Unterhaltsansprüchen richtet sich nach § 197 II BGB aber findet in der Praxis eher selten Anwendung.

Gründe für Verwirkungs- und Verjährungsregelung

Der Bundesgerichtshof will die Schuldenlast für den Unterhaltspflichtigen durch Regelungen zu Verwirkung und Verjährung möglichst begrenzen.

Unterhaltsrückstände können bereits nach kurzer Zeit zu einer enormen Summe heranwachsen. Außerdem soll Unterhalt keine Kapitalanlage für Bedürftige darstellen, sondern ausschließlich zur Bestreitung des täglichen Lebensunterhalts dienen.

Rückwirkende Forderungen möglich?

Grundsätzlich kann Elternunterhalt nur für zukünftige Zahlungen geleistet werden.

Unter bestimmten Umständen können jedoch auch Unterhaltsrückstände vergangener Monate geltend gemacht werden. Ab Auskunftsanforderung über Einkommen und Vermögen, gilt rückwirkend Unterhaltsanspruch. Dabei muss ab dem ersten Tag des Monats, in welchem das Sozialamt Auskünfte bei den Kindern angefordert hat, der Unterhalt rückwirkend gezahlt werden (vgl. § 1613 Abs. 1 Satz 2 BGB).

Auskunftsanforderung als Beweis für Anspruchsbeginn

Unterhaltsverfahren können sich sehr lange hinziehen, weswegen eine möglichst frühzeitig Auskunftsanforderung von Vorteil ist.

Zudem sollte die Anforderung der Auskünfte über Einkommen und Vermögen dem Unterhaltspflichtigen per Einschreiben/Rückschein zugesendet werden, um im Nachhinein den Zeitpunkt der Auskunftsanforderung beweisen zu können und somit eine Unterhaltsrückleistung ab dem ersten Tag des Anspruchs zu gewährleisten.